¿De donde tomar agua y cómo potabilizarla?

tomando agua de una cascada arroyo

En el mundo del outdoor y la vida en la naturaleza existe una regla de oro: Nunca bebas agua de dudosa procedencia y aunque parezca exagerado es muy bueno desconfiar siempre del agua que la madre naturaleza nos provee. Te mencionamos algunos métodos para potabilizar agua.

¿Cómo potabilizar agua para descontaminarla?

Por desgracia en muchos lugares del mundo el agua que se cosecha directamente de la naturaleza puede estar contaminada, ya sea con contaminantes artificiales, como fertilizantes utilizados en los campos, o por actividad humana o animal.

juntar agua de un arroyo
Recolectando agua de una vertiente en un arroyo / Foto: Cris-Tian

La ingesta de agua contaminada puede alterar nuestro organismo contrayendo enfermedades tales como tifoidea, cólera o disentería además de otros trastornos generados por parásitos que podemos contraer al beberla. Está claro que contraer un problema de salud estando de excursión no es muy conveniente y hasta puede llegar a ser peligroso. Por lo tanto es fundamental desconfiar siempre y potabilizar el agua que tomamos. Para eso existen diversas maneras de hacerlo pero antes veamos qué es el agua potable.

Filtro de agua barato
Tomando agua directamente del arroyo con un filtro

¿Qué es el agua potable?

Según Wikipedia AGUA POTABLE es el agua apta para el consumo humano que puede ser consumida para beber o preparar alimentos. En una palabra es el agua que podemos beber o usar para cocinar sin riesgos de enfermar.

Según los expertos en potabilización de agua las principales causas de contaminación de agua pueden ser:

  • Bacterias
  • Virus
  • Minerales
  • Productos tóxicos
  • Depósitos o partículas en suspensión
  • Sustancias orgánicas
  • Radiactividad

¿Dónde se encuentra el agua potable?

cosechando agua para seguir el trekking

4 pasos importantes para tener en cuenta

  • 1) Lo primero a la hora de cosechar agua para tomar es PREGUNTAR A UN VAQUEANO o lugareño sobre la potabilidad del agua de la zona. Puede ser un guía, un vecino del campo, el encargado del camping, un guardaparque, etc. Ellos conocen y saben de dónde se puede juntar agua y qué tan potable puede ser.
  • 2) Lo segundo importante es entender que los lugareños tienen el organismo adaptado a consumir esa agua, y puede que te digan que puedes consumirla directamente porque ellos la tomaron toda la vida.
  • 3) Entiende que posiblemente tu estómago y flora intestinal no estén adaptados a ese tipo de agua y te puede hacer mal. No te arriesgues. Tendrás que potabilizarla o usar un filtro.
  • 4) Si ya eres consciente de los pasos anteriores y quieres arriesgarte o te urge beberla sin purificarla lo ideal sería beber sólo un poco y esperar un par de horas a ver cómo reacciona tu cuerpo.

Dicho lo anterior ya podemos recolectar agua

Lo primero que hay que observar para suponer que el agua es potable, es que ésta corra o que no esté estancada. Es preferible el agua de un arroyo que desemboca en un lago y no la del mismo lago. Y mejor aún es el agua de los manantiales que nacen entre las rocas de la montaña que el agua de los arroyos que forman luego. También se puede Ir a buscar agua “río arriba” a los manantiales o a las nacientes de los arroyos siempre es la mejor opción.

derretir nieve para tener agua potable

¿Cómo purificar el agua?

En casi todos los casos antes de descontaminar el agua habrá que purificarla para quitarle la turbiedad o pequeñas impurezas que pueda tener. El método más práctico para esto es dejarla reposando el mayor tiempo posible en un recipiente para que las impurezas se decanten o floten. Luego, con mucho cuidado de no revolver el agua, con un tubo flexible o manguera trasvasarla a otro recipiente utilizando la técnica de sifón.
Otra forma de purificar el agua es filtrarla usando varias capas de tejidos de tela o arena limpia.

hirviendo agua para hacer te
Hirviendo agua para hacer café en el campamento

¿Cómo potabilizar al agua con hervido?

Destilado

En casos extremos de supervivencia, una forma de purificar cualquier líquido y rescatar solamente el agua que éste contiene, es hacer hervir el líquido y destilar el vapor en otro recipiente en donde obtendremos agua pura, sin peligro de bacterias, concentración de sales o minerales peligrosos para la salud.

De esta manera podremos destilar hasta agua de mar si se quiere. Hay que tener en cuenta que el agua que proporciona el destilado es lógicamente agua destilada, por lo que conviene enriquecerla con una pizca de sal o mezclarla con jugo en polvo. Esto mismo sucede al derretir nieve.

potabilizando agua con fuego en campamento
Hirviendo agua en el jarro en plena expedición

Hervido tradicional

Luego de un buen filtrado, se recomienda hervir el agua durante 5 a 10 minutos como mínimo (lo más recomendable es 20 minutos). Cuando el agua alcanza su punto de ebullición (100º C) todas las bacterias mueren o se inactivan.

Un buen consejo a seguir luego de hervir el agua es traspasarla repetidas veces de un recipiente a otro para airearla. Esto le da buen sabor e impide que resulte intomable.

¿Cómo potabilizar agua con cloro?

El cloro es uno de los desinfectantes más efectivos. Es muy eficaz contra las bacterias pero no tiene buenos resultados contra la erradicación de los virus que transitan por el agua sin potabilizar.

Por eso se recomienda filtrar el agua antes de clorarla y después de la aplicación del cloro debe mezclarse bien y dejarse reposar 30 minutos para que el cloro entre en contacto con los microorganismos.

¿Cómo potabilizar agua con yodo?

Este desinfectante es muy eficaz para eliminar las bacterias, los virus y otros microorganismos que podemos encontrar en el agua.
En general de 2 a 10 gotas por litro puede ser suficiente para purificar el agua clara. Aquí también, para aumentar la efectividad es necesario filtrar el agua antes de aplicar el yodo, mezclarse y dejarse reposar durante 15 a 20 minutos.
Este sistema es recomendable para utilizar en el lavado de frutas y verduras dejándolas reposar en agua con yodo durante 10 minutos.

¿Cómo potabilizar agua con Pastillas potabilizadoras?

Existen pastillas ya preparadas y a la venta en el mercado que sirven para potabilizar el agua. Usar pastillas potabilizadoras de agua es quizá el método más práctico y efectivo para potabilizar el agua. Estos compuestos deben aplicarse en cantidades exactas y respetando el reposo necesario antes de consumir el agua. Se recomienda siempre leer las instrucciones de uso en el envase y fecha de vencimiento. Es conveniente llevar siempre pastillas potabilizadoras en nuestra mochila o en nuestro kit de supervivencia, ya que son un sistema muy rápido, confiable y fácil de utilizar.

Tips

¿Qué cantidad de agua llevar?

En una excursión o salida corta de senderismo lo ideal es llevar desde el inicio la dosis suficiente de agua para toda la excursión a fin de no tener que recurrir a juntarla de la naturaleza para luego tener que descontaminarla.

cuanta agua llevar en una excursión?

¿Qué cantidad de agua necesita el cuerpo humano?

La esperanza de vida humana sin agua es de 2 días en el desierto y 8 o 10 días en climas frescos.

La cantidad de agua que necesita ingerir el cuerpo humano depende de la temperatura y humedad del ambiente y de la actividad física que hagamos. Generalmente necesita como mínimo 2 litros de agua diarios y en una zona desértica con más calor y sequía necesitará alrededor de 10 litros de agua por día.

FIN

MTR

Espero que estas reflexiones te sirvan para disfrutar mejor de la naturaleza. Me gustaría leer tu comentario, sugerencia, experiencia, TIP o anécdota.

Gracias por leerme!

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2 comentarios en “¿De donde tomar agua y cómo potabilizarla?”

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